История одомашнивания кошек

7 октября 2019

Из пяти тысяч видов животных, обитающих на нашей планете, одомашнены меньше пятидесяти видов. Большинство их них являются источником материальных благ, давая мясо, молоко, кожу, шерсть, выполняют рабочие или охранные функции. История одомашнивая кошек несколько нетипична: потомки особей, которых человек приручил как помощников в борьбе с грызунами, очень быстро «сменили профессию», и служат животными-компаньонами, сохраняя при этом удивительную самодостаточность и независимость.

Что такое домашнее животное

Приручить можно почти любое животное, но это не значит сделать его домашним. Необходимым для одомашнивания условием считается, чтобы особи, содержавшиеся в неволе, достаточно долгий период давали потомство, и чтобы у этого потомства сохранялись ценные для человека качества.

Родившиеся и выросшие в условиях неволи, одомашненные животные могут значительно отличаться от своих диких предков. Обычно они более крупные по размерам, но обладают меньшей выносливостью, и в большинстве случаев неспособны выжить в суровых природных условиях. Из всех видов одомашненных хищных млекопитающих наиболее распространены по всему миру собака и кошка.

История одомашнивания кошек

Кошка как биологический вид

Кошка (Felis) относится к отряду хищных млекопитающих. Являясь одиночным охотником, она все же считается социальным животным, использующим для общения с другими особями своего вида движения тела, звуковые сигналы и феромоны.

Вес взрослого животного зависит от породы и составляет от 2 до 8 кг, обычный срок жизни 10–15 лет. Виды окраса кошачьей шкуры очень разнообразны. Основные типы: полосатый, черепаховый, однотонный, с более темной окраской морды, ног или хвоста.

Семейство диких прародителей Felis catus представлено несколькими видами:

  • Felis bieti (китайская горная),
  • Felis cafra (африканская лесная),
  • Felis lybica (пятнистая степная),
  • Felis ornate (пустынная),
  • Felis. silvestris (европейская лесная).

Дикие кошки жили рядом с людскими поселениями и после того, как одомашнили их собратьев, поэтому набор хромосом диких и домашний пород отличается незначительно. Генотипы Felis silvestris catus формировались в зависимости от подвида диких животных, обитающих в том или ином регионе. Его изучение позволило сделать вывод, что прародительницей большинства домашних европейских кошек можно считать Felis silvestris, китайских — Felis bieti, индийских – с Felis ornate.

Три котенка в корзине

Об уникальности кошек

Все виды кошачьих обладают гибким телом, а плечевые кости у них могут вращаться в суставе. Поэтому кошки способны протискиваться в узкие щели и при падении с высоты приземляться на лапы. Двигаются эти животные стремительно и бесшумно ― когти на пальцах лап, расположенных вокруг подошвы с подушечкой, могут втягиваться. Благодаря наличию в сетчатке глаз особых светочувствительных клеток, воспринимающих слабый свет, эти хищники могут видеть в темноте.

Кошки обладают прекрасной пространственной памятью, а их организм снабжен своеобразным «биологическим навигатором»: увезенные из дома на тысячи километров, они безошибочно находят обратный путь. Несмотря на многовековое существование рядом с человеком, домашние кошки остаются независимыми существами ― «гуляют сами по себе». Известный дрессировщик котов Куклачев говорит, что его «профессиональные актеры» никогда не станут работать по принуждению.

По мнению многих ученых, кошки умеют улавливать энергетические потоки, и способны очищать и защищать дом от отрицательной энергетики. Эти животные – природные лекари. Установлено, что кошатники, как правило, реже страдают от гипертонии и нервных расстройств, а восстановление после болезней у них проходит легче. Ученые университета Южной Каролины установили, что звуковая частота кошачьего мурчанья, составляющая около 22-44 герц, совпадает с частотой колебаний процесса регенерации клеток, поэтому оно действует успокаивающе, снимает боль и улучшает общее состояние.

Кот спит на солнце

Фелинотерапия сегодня является одной из развитых направлений лечения с помощью животных, ПЭТ-терапии. В России некоторые клиники предлагают услуги проката «лечебных кошек», а в Англии они даже продаются в аптеках.

Во многих странах существуют приметы, связанные с кошками. Вот несколько из них.

  • Котов нельзя убивать, так как они первыми встречают хозяина в загробном мире.
  • Если ударить кота, тяжело заболеешь.
  • В новоселье первой в дом впускают кошку. Там, где она уляжется, расположена позитивная биоэнергетическая зона.
  • Действуя на интуитивном уровне, эти животные агрессивно относятся к людям, представляющим опасность для их хозяина, и благосклонно ― к добрым и искренним людям.
  • Живущий в доме черный кот охраняет от воров и дурного глаза.
  • Рыжий кот привлекает в дом здоровье и достаток.
  • Трехцветная кошка –живой талисман на удачу и благополучие.

Когда и как кошки завоевали мир

Сегодня представители рода Felis обитают на всех континентах Земли, кроме Антарктиды. Трудно точно сказать, как кошка стала домашней, скорее всего, она сама проявила такую инициативу. У древних людей были запасы еды и, вполне естественно, в кладовках заводились грызуны. Для диких кошек это был неплохой, к тому же постоянный, источник пропитания, и они быстро сообразили, что рядом с людьми жить выгодно.

Кот и мышь

Археологические раскопки показывают, что одомашнивание кошек произошло примерно 6-7 тысяч лет назад. Статуэтки этих животных, датированные VI тысячелетием до нашей эры, были обнаружены  при раскопках в Египте и Турции. С Ближнего Востока эти млекопитающие распространились в другие страны:

  • к 500 до н.э. – в Грецию,
  • к 300 до н.э. – в Индию,
  • к 200 до н.э. – в Китай,
  • к 100 н.э. – в Италию,
  • к 400 н.э. – в Британию.

На Руси кошки появились только в XIV веке. Но вскоре настолько высоко стали цениться, что по тогдашним законам за кражу «истребителя мышей» полагался денежный штраф, равный штрафу за похищение крупного рогатого скота.

С домашней кошкой во все времена было связано много различных мифов, поверий и легенд.

  • В древнем Египте эти животные считались священными и находились под охраной государства, а после смерти подвергались мумификации.
  • Египетская богиня плодородия Бастет изображалась с кошачьей головой.
  • В Древнем Риме Felis считалась спутницей богини свободы Либертас.
  • Существует легенда, согласно которой арабский пророк Магомет отрезал рукав своего халата, чтобы не побеспокоить спящую на нем кошку.

Сегодня эти миниатюрные родственники тигров и пантер, пушистые, грациозные и игривые, ласковые и невероятно независимые, стали одними из любимейших компаньонов человека. По статистике, в Западной Европе сейчас живет 35 млн. кошек, в США и Канаде ― от 60 до 70 млн., в Великобритании – около 7 млн. Фелинологи насчитывают до 200 разных пород этих домашних животных кошек, от бесшерстных сфинксов и эльфов до длинношерстных персов, ангорок и мейн-кунов.

Первая в мире кошачья выставка была организована в 1871 году в Лондоне, в 1987 году такая выставка была проведена в Москве. Начиная с 2002 года, по инициативе Международного фонда Animal Welfare, 8 августа отмечается Международный день кошек ― World Cat Day.

Читайте также:



1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд (1 оценок, среднее: 5,00 из 5)
Загрузка...


нет комментариев

    Добавить комментарий